想更深入了解威士忌,那这7个製作步骤你一定要知道

「好浓的麦香,这绝对是好威士忌!」唉呀,又是一个误导消费者的广告说词。

说到威士忌的原料,脑海中服现的就是麦田,但事实上能製造好威士忌的不只是麦。

主要原料

威士忌的主要原料除了大麦Barley之外,还有小麦Wheat 裸麦Rye 还有玉米Corn等,但有些劣质的威士忌,会使用马铃薯或是甜菜根等原料製造。

其实白兰地也很容易被误解,在定义上任何水果都可以製造出白兰地,但是许多人却认为只有葡萄才能製成,像是樱桃白兰地就是由樱桃所发酵蒸馏而成。

想更深入了解威士忌,那这7个製作步骤你一定要知道

地区做法用的原料

以苏格兰单一麦芽威士忌来说,就是有规定要使用大麦Barley来製作,有些大麦还有像是名牌一样,像是比较红的黄金诺言大麦Golden promise,还有奥普提克Optic等,在製作威士忌上有特别的要求。

而美国的威士忌大多使用玉米为原料,美国的波本威士忌必须有51%以上使使用玉米所製成,剩下的49%则是其它的麦芽或是穀物。

而像日本或是台湾,本身气候不适合种植麦芽,像葛玛兰威士忌或是山崎威士忌,基本上都是进口苏格兰的大麦来製作。

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如何製造威士忌

齐天大圣从石头中蹦出来,桃太郎从桃子中生出来,威士忌可不像山泉水天然涌出。

一般来说威士忌的製造过程分7个步骤,每个细节都会对威士忌的风味有所影响:

1.发麦Malting

一开始威士忌酒厂会将大麦Barley或是穀类Grain浸泡,在热水中让它慢慢发芽,接下来再将它麦芽风乾或烘乾,之后将其储藏约一个月之久,让澱粉转化为糖份,就可以进行下个步骤。

2.磨碎Mashing

发麦且储藏过后的麦芽,将其用机器磨成像是粉状,并放入热水中搅拌8个小时以上,让糖份可以融入在热水中。这时候我们会称其为麦芽汁,要做出好的麦芽汁,必须控制好热水温度以及浸泡时间,有时候会称这个步骤为糖化。

3.发酵Fermentation

将麦芽汁冷却后,就可以加入酵母菌进行发酵,麦芽汁因为里头有糖份,在加入酵母菌后,就会将糖份转化成酒精,但只有5~6%左右。

这时候的型态与啤酒非常相似,并有一个特别的名称叫Wash,一般来说发酵的过程需要两到三天。

4.蒸馏Distillation

为了将酒精浓度提升,必须要经过蒸馏的步骤,苏格兰威士忌一般蒸馏两次,第一次蒸馏的时候酒精浓度顶多是20~25%,在第二次蒸馏的时候才会到60~70%,并且去头去尾留酒心。

此时的威士忌被称为新酒New Make,透明无色且味道十分强烈,蒸馏次数越多酒质会越纯净,但是麦芽穀物的味道就会越来越散失。

5.陈年Maturing

威士忌的颜色为什幺是琥珀色或是黄褐色呢,就是因为橡木桶的陈年,随着陈年让橡木桶的菁华融入在威士忌中。

以苏格兰的法律来说,至少要存放三年,在陈年的时候酒液会因为蒸散作用越来越少,一般俗称天使的分享Angel’s share。

6.调配Blending

为了维持品质,或是让它的口感更加複杂或是柔顺,酒厂的调酒师就会将威士忌进行调配,而且就算是单一纯麦威士忌,也是会经过调配的唷。

7. 装瓶Bottling

最后一个步骤就是将威士忌装瓶,而装瓶的步骤并不简单,首先要做最后一次的过滤将杂质去除。如果是一般40%的威士忌,还要加水稀释控制其酒精浓度,然后是装瓶贴标等最后程序。

了解威士忌的製程,未来在品饮威士忌才知道哪个步骤的小改变,会影响风味的哪个层面唷。

全文获授权刊登,文章来源于此和此。

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